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Noticias de la Industria | 4 min read
La cosecha de cítricos de Florida podría superar a la del año pasado
Olmo Bastida
noviembre 21, 2023
Olmo Bastida
noviembre 21, 2023

La cosecha de cítricos de Florida podría superar a la del año pasado

La industria de cítricos de Florida ha enfrentado una serie de desafíos en los últimos años que pusieron en peligro su posición como líder en la producción de cítricos en los Estados Unidos.

La combinación de enfermedades devastadoras, como el HLB, y el paso de huracanes en la temporada pasada, había sumido a los productores de cítricos en un período de incertidumbre.

Sin embargo, las estimaciones recientes del USDA indican que la cosecha de cítricos de Florida podría presentar una recuperación, aunque claro, los desafíos que la industria enfrenta todavía están lejos de superarse.

Razones para la mejora de la industria

Después de un ciclo 2022/23 desafiante, durante el cual el efecto de varios huracanes afectó gravemente la industria citrícola, las perspectivas para la temporada 2023/24 son optimistas. El USDA prevé que la producción de naranjas alcance los 20.5 millones de cajas, un aumento importante con respecto a los 15.8 millones de cajas de la temporada anterior.

Este aumento en la cosecha de cítricos se debe en parte a factores climáticos favorables que han permitido un mejor desarrollo de los cultivos. A diferencia del año pasado, en el que los huracanes Ian y Nicole dejaron su huella destructiva, la temporada actual ha sido más benevolente.

La ausencia de eventos climáticos extremos ha permitido a los productores de cítricos de Florida centrarse en el cuidado de sus árboles y en la obtención de frutas de alta calidad; además, los esfuerzos de investigación para abordar el problema del HLB han comenzado a dar sus frutos, lo que ha contribuido a la mejora de la producción.

Los desafíos de la industria citrícola en Florida

A pesar de las noticias positivas sobre el aumento de la cosecha de cítricos en Florida, la industria citrícola todavía se enfrenta a desafíos significativos que requieren atención y soluciones a largo plazo.

El primero, por supuesto, es la enfermedad del HLB causada por una bacteria transmitida por insectos, y que continúa siendo una amenaza crítica para los cultivos de cítricos en el estado, ya que debilita los árboles y afecta la calidad de la fruta. Aunque se han realizado avances en la investigación para combatir el HLB, la enfermedad sigue siendo una preocupación constante para los productores.

Además, California ha emergido como un competidor sólido en la producción de cítricos, lo que ha llevado a una mayor competencia en el mercado. Florida, históricamente el líder en la producción de cítricos en los Estados Unidos, se esfuerza por mantener su posición en medio de esta competencia.

También hay que considerar que los cambios en las preferencias de los consumidores, como la disminución del consumo de jugo de naranja en el desayuno, han impactado la demanda de productos cítricos. Por esta razón la industria se debe adaptar para satisfacer las nuevas tendencias de consumo y mantener su relevancia en el mercado.

Por último, no hay que olvidar que, a lo largo de los años, el área de cultivo de cítricos en Florida ha disminuido considerablemente, por los factores mencionados y también por el desarrollo inmobiliario, lo que plantea desafíos adicionales, pues el precio que pagan por las tierras las constructoras es alto, lo que hace que los agricultores se decidan a vender.

¿Qué puede hacer ProducePay?

A través del Financiamiento Pre-Cosecha, ProducePay ayuda a los productores de cítricos a invertir en prácticas agrícolas que les permitan hacer frente a los desafíos productivos, obtener productos de mejor calidad y satisfacer las demandas de consumo, lo que se traduce en aumentar su competitividad.

Fuentes: The Packer, USDA-NASS, WLRN, WMFE