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Arándano | 5 min read
Chile busca impulsar su industria de arándanos con nuevas variedades
Miguel Angel Miranda
junio 12, 2023
Miguel Angel Miranda
junio 12, 2023

Chile busca impulsar su industria de arándanos con nuevas variedades

En la industria agrícola de Chile, la adopción de nuevas variedades de arándanos es un tema de gran relevancia debido al papel destacado que el país desempeña como productor y exportador a nivel mundial.

A raíz de los efectos ocasionados por el cambio climático y una cambiante demanda de los consumidores, el país sudamericano busca conseguir una mayor presencia en el mercado global.

¿Por qué adoptar nuevas variedades de arándanos?

La implementación de variedades mejoradas conlleva numerosos beneficios para los cultivos, incluyendo mejoras en la calidad y la productividad. Además, estas nuevas variedades brindan una valiosa oportunidad para diversificar las opciones de exportación ante el mercado global, el cual busca frutas más grandes, de mejor sabor y con mejor apariencia.

Sin embargo, hay otro factor crucial que justifica el desarrollo de nuevas variedades: el cambio climático. Durante el pasado mes de febrero, Chile sufrió fuertes incendios que causaron daños significativos en extensas áreas de cultivo, incluyendo los campos de arándanos. Estos incendios fueron consecuencia directa de las sequías provocadas por el cambio climático.

Por lo tanto, es necesario contar con variedades que sean más resistentes a los efectos del cambio climático. Estas características de resistencia y adaptabilidad contribuyen a minimizar los riesgos asociados a los fenómenos climáticos extremos y por lo tanto garantizan una mayor seguridad y estabilidad en la producción.

Principales variedades de arándanos en Chile

En Chile hay diversas variedades que gozan de gran popularidad. Estas son Biloxi, Duke, Legacy, Blue Ribbon, Suziblue, Cargo, Top Shelf, Emerald, Brigitta, Elliot y Aurora. Entre estas, las tres primeras son las más antiguas y han sido cultivadas desde hace tiempo en el país; pero, en el año 2021, Duke y Suziblue fueron las más vendidas.

A pesar de contar con buenas variedades, Chile ha puesto especial atención a su constante mejoramiento, poniendo en marcha un proyecto de validación de nuevas variedades con el objetivo de ampliar la superficie de producción y mejorar la calidad de los arándanos. 

Cabe mencionar que numerosas variedades suelen ser patentadas por las mismas empresas, siendo este el caso por ejemplo de Suzieblue, Top Shelf y una nueva variedad que ha estado tomando bastante fuerza en el sector chileno, la Peachy Blue. Otras variedades que se han introducido recientemente son: Luna Blue, Arabela Blue, Loreto Blue y Olympus Blue.

Perú y México: fuertes competidores

Chile se enfrenta constantemente al desafío de mantenerse competitivo en el mercado global de arándanos, especialmente frente a países como Perú, el mayor exportador mundial, y México, que también ha consolidado su posición en el sector.

Al igual que Chile, estos países cuentan con condiciones climáticas favorables para el cultivo de arándanos, lo que les permite ofrecer productos de calidad. Sin embargo, Chile ha experimentado una disminución en su participación en la oferta mundial, mientras que Perú ha visto un crecimiento constante en su producción. 

Ante esta situación, la industria chilena del arándano ha realizado inversiones significativas en investigación y desarrollo, enfocándose en mejorar la calidad de sus frutos y satisfacer la creciente demanda internacional. Mientras tanto, Perú y México han centrado sus esfuerzos principalmente en aumentar su capacidad de producción.

Estos países tienen la particularidad de que aprovechan la temporada baja en otros mercados, como Estados Unidos, principal importador para los tres, para enviar sus arándanos. Esta estrategia les permite mantener una presencia constante en el mercado. Sin embargo, existe una especial oportunidad para el arándano chileno en el mercado chino, debido a que ha mostrado un interés particular por la calidad de los arándanos chilenos. 

En cuanto al recambio varietal en Perú, se ha observado una reciente tendencia hacia el uso de la variedad Sekoya Pop. A pesar de que la variedad Biloxi ha sido la predominante durante los últimos seis años, seguida de cerca por la Ventura, la introducción de Sekoya Pop y Sekoya Beauty, ha despertado un gran interés debido a su alta productividad y calidad.

Otros factores clave en el recambio varietal en Chile

La introducción de nuevas variedades de arándanos conlleva la necesidad de una mejor gestión de plagas y enfermedades. Al implementar nuevas variedades, pueden surgir plagas y enfermedades que antes no eran comunes en las variedades anteriores. Por lo tanto, es fundamental establecer estrategias de control integrado y llevar a cabo monitoreos constantes para prevenir y controlar cualquier brote que pueda afectar la producción de arándanos.

Además, la capacitación y la transferencia de conocimientos desempeñan un papel crucial en la adopción de nuevas variedades. Los agricultores deben estar informados sobre las características, beneficios y requisitos específicos de las nuevas variedades. Programas de capacitación y asesoramiento técnico son elementos clave para aprovechar al máximo el potencial de estas variedades y garantizar su éxito en el campo.

Fuentes: RedAgrícola, International Blueberry, Blueberries Consulting, Portal Frutícola