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Blog | 9 min read
Panorama general de la producción y exportación agrícola en Ecuador
Olmo Bastida
mayo 3, 2023
Olmo Bastida
mayo 3, 2023

Panorama general de la producción y exportación agrícola en Ecuador

Ecuador es un país con una larga tradición en la producción y exportación de productos agrícolas, pues la diversidad geográfica del país, que incluye regiones montañosas, costeras y amazónicas, brinda una amplia variedad de productos agrícolas.

El sector agrícola es uno de los más importantes de la economía ecuatoriana, ya que genera empleo y contribuye significativamente al crecimiento del PIB del país. Además, a lo largo de los años se han establecido acuerdos comerciales con diferentes países, lo que ha permitido el acceso a nuevos mercados y la diversificación de los productos exportados.

Los cultivos hortofrutícolas más producidos en Ecuador

Ecuador es un país con una gran diversidad climática y geográfica, lo que lo convierte en un lugar ideal para la producción de una amplia variedad de cultivos hortofrutícolas. Entre los principales cultivos destacan el banano, plátano verde, papa, piña, mango, naranja, brócoli y coliflor, cebolla y chalote, sandía y tomate. Estos cultivos se producen en diferentes regiones del país, desde la costa hasta la sierra y la selva, y cada uno requiere condiciones climáticas y de suelo específicas para su óptimo crecimiento y producción.

El banano es el cultivo hortofrutícola más importante de Ecuador en términos de exportaciones, ya que el país es uno de los principales exportadores de esta fruta a nivel mundial; este cultivo representa el 24.9% de la producción agrícola nacional, solo superado por la caña de azúcar con el 42.4%.. El plátano verde es otro cultivo importante, utilizado principalmente en la alimentación local y también exportado en menor medida. La papa, por su parte, es un cultivo fundamental en la dieta de los ecuatorianos y se cultiva en diferentes variedades y altitudes, lo que permite obtener diferentes texturas y sabores.

La piña y el mango son cultivos que se han expandido en los últimos años, debido a su alta demanda en el mercado internacional y a las condiciones favorables de clima y suelo en algunas zonas del país. La naranja es otro cultivo importante, utilizado principalmente en la producción de jugos y mermeladas. El brócoli y la coliflor son cultivos de alta demanda en el mercado local e internacional, debido a sus propiedades nutricionales y al aumento en la demanda de alimentos saludables.

La cebolla y el chalote son cultivos importantes en la producción agrícola de Ecuador, utilizados en la alimentación local y también exportados en menor medida. La sandía y el tomate son cultivos que se producen principalmente en la costa del país, donde las condiciones de clima y suelo son favorables para su óptimo crecimiento y producción.

En términos de producción agrícola y según FAOSTAT, estos 10 cultivos hortofrutícolas representaron en 2021 el 31.6% del total de la producción agrícola en Ecuador. Esta cifra demuestra la importancia de estos cultivos para la economía y la alimentación del país, así como para el comercio internacional. Además, la producción agrícola de estos cultivos ha sido fundamental para generar empleo en las zonas rurales del país y mejorar la calidad de vida de los agricultores.

Otras frutas y hortalizas de importancia en el país y de los cuales se producen más de 10,000 toneladas anuales son: papaya, aguacate, zanahoria y nabo, tangerina (mandarina, clementina), limón y lima, guisante verde, melón, lechuga y achicoria, y coco.

Principales productos hortofrutícolas exportados por Ecuador

En el año 2021, los cinco cultivos hortofrutícolas más exportados por Ecuador fueron el banano, el plátano verde, la piña, el mango y el taro, lo que evidencia la importancia de los cultivos tropicales para la economía del país.

El banano es el cultivo hortofrutícola más importante de Ecuador en términos de exportaciones, ya que representa el 82.0% del total de exportaciones agroalimentarias. Esto se debe a que Ecuador es uno de los principales productores y exportadores de banano a nivel mundial, gracias a sus condiciones climáticas y de suelo favorables para su cultivo, así como a la calidad de su fruta y a la eficiencia en la producción.

Además del banano, el plátano verde es otro cultivo hortofrutícola importante en la exportación de Ecuador, ya que también cuenta con un alto valor comercial en el mercado internacional. La piña y el mango son otros dos cultivos tropicales que han experimentado un aumento en su demanda en los últimos años, gracias a su sabor, calidad y valor nutricional.

El taro es un cultivo que ha tomado fuerza en la exportación de Ecuador, gracias a su creciente demanda en países de Asia y Oceanía. El taro es una planta originaria de Asia, pero que se ha adaptado a las condiciones de suelo y clima de Ecuador, convirtiéndose en una importante fuente de ingresos para los agricultores del país.

Principales destinos de las agroexportaciones ecuatorianas

En la actualidad, Rusia se ha consolidado como el destino líder en términos de volumen de agroexportaciones agroalimentarias de Ecuador. Durante el año 2021, este país recibió el 18.6% del total de las exportaciones ecuatorianas, lo que equivale a una cifra de 1,171,923 toneladas.

No obstante, es importante destacar que Estados Unidos, Países Bajos, Turquía y Alemania también son destinos relevantes para las agroexportaciones de Ecuador, ya que en conjunto representan el 29.7% del total de las exportaciones del país.

Sin embargo, si se toma en cuenta el valor de las agroexportaciones, Estados Unidos ocupa el primer lugar como destino más importante para Ecuador, con una cifra de 1,596 millones de dólares en el año 2021, mientras que Rusia se sitúa en segundo lugar con un valor de 827 millones de dólares.

En cuanto a los socios comerciales en Latinoamérica, Chile ocupa la sexta posición al haber recibido el 4.1% de las exportaciones de Ecuador, lo que se tradujo en 339,193 toneladas y 193 millones de dólares. Argentina, por su parte, se ubica en la octava posición, seguida de Colombia en el puesto número quince y Perú en la posición veintiséis.

¿Qué desafíos enfrenta la agroindustria exportadora en Ecuador?

Los productores y exportadores de productos agrícolas en Ecuador enfrentan varios desafíos, siendo los más relevantes los siguientes:

  • Competencia internacional: La competencia de otros países productores de alimentos puede hacer que los precios de los productos agrícolas de Ecuador sean menos competitivos en el mercado internacional.
  • Infraestructura limitada: La falta de infraestructura adecuada en las zonas rurales de Ecuador limita la capacidad de los agricultores para transportar y almacenar sus productos, lo que aumenta los costos y reduce la calidad.
  • Acceso limitado a financiamiento: Los agricultores y exportadores a menudo enfrentan dificultades para obtener financiamiento para invertir en la producción, el transporte y la exportación de sus productos, lo que limita su capacidad para crecer y mejorar su capacidad de competir.
  • Normativas regulatorias: El cumplimiento de las normativas regulatorias tanto nacionales como internacionales en cuanto a seguridad alimentaria, calidad y sanidad puede aumentar los costos de producción de los productos agrícolas.
  • Escasez de mano de obra calificada: La falta de mano de obra calificada en el sector agrícola limita la capacidad de los agricultores para adoptar nuevas tecnologías y técnicas de producción, lo que puede afectar negativamente la calidad y la cantidad de la producción.

¿Por qué es importante el financiamiento para el sector agroexportador de Ecuador?

El sector agroexportador de Ecuador es uno de los pilares de la economía nacional, generando importantes ingresos y empleo en las zonas rurales. Sin embargo, para lograr un crecimiento sostenible y competitivo, se requiere una inversión significativa en infraestructura, tecnología y capacitación. El financiamiento es una herramienta clave para ayudar a los productores y exportadores a alcanzar sus objetivos de desarrollo.

Es crucial reconocer que los productores y exportadores están expuestos a diversas situaciones adversas que pueden tener un impacto significativo en sus actividades comerciales. A menudo, estas situaciones pueden ser impredecibles e inesperadas, como ha sido el caso de la guerra ruso-ucraniana, que ha afectado negativamente las exportaciones de banano de Ecuador.

La situación en Ucrania ha resultado en una caída dramática del 99.2% en las exportaciones de banano de Ecuador a ese país hasta febrero de 2023. Además, las exportaciones de banano a Rusia, el destino principal de Ecuador, han disminuido un 8.0% en comparación con el año pasado.

Es importante destacar que la disminución en las exportaciones de banano no se debe únicamente a la situación en Ucrania y Rusia. Las exportaciones totales de banano de Ecuador se redujeron en un 12.2% en 2022 en comparación con 2021 debido a los costos de producción en aumento derivados de la pandemia del coronavirus y el contexto inflacionario global. Esto demuestra claramente cómo los factores globales pueden tener un impacto significativo en la industria ecuatoriana.

Es esencial que los productores y exportadores estén preparados para enfrentar situaciones impredecibles y tomen medidas para diversificar sus mercados y mitigar los riesgos. La planificación y la adaptación son fundamentales para mantener la resiliencia y la sostenibilidad a largo plazo en el sector de exportación de banano en Ecuador y otros mercados similares.

Fuentes: FAOSTAT, FATOSTAT, FreshPlaza, Fresh Plaza