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webmaster
noviembre 30, 2023
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noviembre 30, 2023

Desafíos de Seguridad Alimentaria para Distribuidores con Operación Vertical: Cómo Surgen y Cómo Superarlos

La cadena de suministro de productos frescos sustenta la alimentación de miles de millones de personas y da empleo a decenas de millones más. Sin embargo, un solo descuido en la seguridad alimentaria puede llevar a retirar productos del mercado y otras consecuencias, tanto para la salud como para la economía.

Las distribuidores con operación vertical, actores clave en la industria alimentaria, enfrentan numerosos desafíos para mantener la seguridad alimentaria. Estos van desde las dificultades para obtener materias primas hasta la complejidad de las cadenas de suministro transfronterizas y las presiones regulatorias.

Descubre por qué los retiros de productos son tan peligrosos, el papel clave de las distribuidores con operación vertical para establecer estándares de seguridad alimentaria y cómo ProducePay puede ayudar.

Seguridad alimentaria y los retiros de alimentos

De acuerdo con el USDA, en 2022 se retiraron del mercado 803 toneladas de alimentos. Estos retiros representan una gran preocupación para todos los involucrados en la cadena de suministro y son la pesadilla de todo distribuidor.

Los retiros ocurren debido a que el transporte de alimentos a largas distancias es complicado. Factores como fluctuaciones de temperatura, riesgos de contaminación cruzada y tiempo prolongado de almacenamiento pueden comprometer la calidad y seguridad de los alimentos. Además, con la creciente globalización de la industria alimentaria, las cadenas de suministro se han expandido, introduciendo aún más complejidades que aumentan  el riesgo de disrupciones.

Más allá de las preocupaciones inmediatas en torno a la salud, los fallos en la seguridad alimentaria pueden tener un efecto dominó en la economía. Los retiros pueden llevar a pérdidas financieras significativas para las empresas, no solo por el costo inmediato del retiro en sí, sino también por posibles demandas, pérdida de ventas y daño a la reputación de las marcas.

La clave es rastrear los productos alimenticios desde su origen hasta cada etapa de producción, procesamiento y distribución. Esta trazabilidad asegura que su origen pueda identificarse rápidamente en caso de contaminación, facilitando acciones correctivas rápidas. Sin embargo, lograr este nivel de trazabilidad es más fácil decirlo que hacerlo. Aunque existen regulaciones de seguridad alimentaria que a menudo proporcionan un marco para la gestión de la cadena de suministro, la implementación práctica puede ser desalentadora. Muchos operadores, especialmente los más pequeños, pueden carecer de los recursos o la experiencia para establecer sistemas de trazabilidad completos.

Seguridad alimentaria y distribuidores con operación vertical

En el centro del complejo sistema alimentario global se encuentran los distribuidores con operación vertical. Como columna vertebral del suministro de alimentos, estos actores se posicionan de manera única para supervisar múltiples etapas del proceso de producción de alimentos, desde la producción hasta la distribución. Este enfoque integrado, si bien ofrece una visión holística de la cadena de suministro, conlleva desafíos especiales y aumenta el riesgo de retiros.

Con la industria alimentaria creciendo rápidamente de manera global, los distribuidores con operación vertical enfrentan la difícil tarea de garantizar la seguridad alimentaria a través de varias regiones. Cada región viene con su propio conjunto de regulaciones, cualidades culturales y posibles obstáculos. Esta estructura compleja, con muchos puntos de conexión y personas involucradas, puede involuntariamente crear puntos débiles que después se pueden manifestar de diversas maneras, desde la contaminación en el lugar de origen hasta posibles complicaciones durante el transporte.

En los últimos años, ha surgido  un cambio en la percepción de los consumidores. La atención mediática sobre problemas de seguridad alimentaria ha afectado en cierta medida la confianza que los consumidores tienen en los alimentos que consumen. Como resultado, los distribuidores con operación vertical a menudo se encuentran en el centro de estos desafíos.

Un área particular de preocupación han sido los productos frescos, especialmente las hortalizas de hoja verde, que se han convertido en un tema central en debates sobre seguridad alimentaria. Datos sugieren que casi la mitad de todos los brotes de enfermedades transmitidas por alimentos están vinculados a hortalizas de hoja verde frescas. Dada su naturaleza y métodos de cultivo, estas son más susceptibles a patógenos como E. Coli y Listeria. La raíz de este problema a menudo se remonta a posibles fuentes de contaminación, como el agua de riego, o descuidos ocasionales en las instalaciones de procesamiento.

Ante estos desafíos, el enfoque de la industria hacia la seguridad alimentaria está experimentando un cambio de paradigma. Las estrategias reactivas, que entran en juego después de incidentes de seguridad alimentaria como retiros, pueden tener repercusiones duraderas en la reputación y posición financiera de un proveedor. Reconociendo esto, muchos proveedores integrados están adoptando una postura más proactiva. Esto incluye invertir en sistemas avanzados de trazabilidad y colaboraciones con agrónomos experimentados.

Los distribuidores con operación vertical también son los mejores posicionados para impulsar la sostenibilidad, teniendo en cuenta que las prácticas sostenibles a menudo van de la mano con la seguridad alimentaria. Por ejemplo, las prácticas agrícolas sostenibles pueden llevar a una reducción en el uso de pesticidas dañinos, lo que a su vez reduce el riesgo de contaminación química. De manera similar, la gestión sostenible del agua puede evitar la contaminación del agua de riego, un factor de riesgo conocido para ciertos patógenos transmitidos por alimentos.

Cómo ProducePay puede incentivar la seguridad alimentaria

La seguridad alimentaria es un desafío complejo, por lo que para poder optimizarla cada empresa de productos frescos necesita la combinación adecuada de estrategias, herramientas y asociaciones. En ProducePay, nuestros servicios permiten potenciar eficazmente los esfuerzos hacia la seguridad alimentaria, ayudando a distribuidores con operación vertical (y otros) a establecer estándares de seguridad alimentaria.

  • Capital de trabajo Pre-Cosecha: Con un acceso de hasta $30 millones de dólares en tan solo 30 días, distribuidores con operación vertical y sus productores pueden utilizar este capital para invertir en iniciativas de seguridad alimentaria de última generación, lo que incluye capacitación del personal para mantenerse actualizado sobre las últimas normas de la industria y estar siempre preparados para problemas inesperados de estándares de salud (como pandemias globales).
  • Expertos en el campo: Nuestros agrónomos visitan regularmente las operaciones de nuestros socios y comparten las mejores prácticas de la industria y programas educativos de sostenibilidad para respaldar nuestra red de productores. Su experiencia puede desempeñar un papel importante en el logro de las metas en seguridad alimentaria. Nuestros expertos operan en 12 países, supervisando una amplia gama de productos, estando cuidadosamente coordinados con nuestros agricultores para construir relaciones mutuamente beneficiosas.
  • Información de Mercado: Nuestra plataforma ofrece información en tiempo real sobre precios, movimientos y dinámicas del mercado, empoderando a nuestros miembros para tomar decisiones comerciales informadas de acuerdo con la dinámica del mercado, lo que incluye noticias y problemas de seguridad alimentaria.
  • Visibilidad de la calidad y los pedidos: Nuestra solución de Visibilidad de Calidad y Pedidos permite un control avanzado de calidad y trazabilidad. Esta visibilidad puede ayudar a respaldar eficazmente los esfuerzos de gestión de seguridad alimentaria y garantizar la entrega de productos de alta calidad en tiempo y forma.

¿Te interesa mejorar tus medidas de seguridad alimentaria mediante la incorporación de nuestros servicios? Habla con el equipo de ProducePay hoy.