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California | 3 min read
Temporada de fresa de California se retrasa y México se beneficia
Miguel Angel Miranda
mayo 4, 2023
Miguel Angel Miranda
mayo 4, 2023

Temporada de fresa de California se retrasa y México se beneficia

Durante los últimos 5 años (2018-2022), la producción de fresa en California Central se ha mantenido estable en cuanto a volumen, según datos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés). Sin embargo, se ha observado un cambio en la temporalidad del pico de cosecha. Hasta 2020, el mes con mayor volumen era mayo, pero desde 2021, se ha movido hacia junio.

De acuerdo con la Asociación de Productores de Fresa de California (CFFA, por sus siglas en inglés), el retraso en el pico de cosecha se debe a varios factores, como el clima, la disponibilidad de mano de obra y la elección de variedades de fresa que maduran más lentamente. Aunque este cambio en la temporalidad ha generado cierta incertidumbre entre los productores locales, también ha beneficiado a los productores y exportadores mexicanos.

México gana y Florida pierde

Antes de 2021, la mayoría de las exportaciones de fresa de México al mercado estadounidense se realizaban en enero y febrero; sin embargo, desde 2021, la temporada alta de producción de fresa en México se extendió hasta marzo y abril, lo que ha permitido aumentar sus ventas en el mercado estadounidense. Habrá que ver si en los siguientes años esta tendencia se mantiene.

Hay que mencionar que esta situación no beneficia a la producción de fresa en Florida, la cual podría verse afectada debido a la competencia directa con las importaciones mexicanas durante los mismos meses de cosecha.

La situación actual también implicó que, durante los años 2021 y 2022, al finalizar la temporada alta de exportaciones por parte de México, el volumen de producción de fresas en California Central fuera significativo, lo que permitió un traslape perfecto entre ambas regiones y una constancia en el suministro de fresas al mercado.

El clima cambió la situación este 2023

Desafortunadamente, en 2023 las condiciones meteorológicas adversas en California durante los primeros meses del año retrasaron la producción de fresa, lo que significa que no habrá traslape en las temporalidades.

Según el California Strawberry Commission, la producción de fresas en el estado disminuirá en un 7% en comparación con la temporada anterior debido a factores como la sequía y las heladas tardías, lo que podría provocar un aumento en los precios de las fresas en el mercado estadounidense y una mayor demanda de importaciones mexicanas para cubrir el déficit.

Según los datos del USDA, en abril el volumen de California Central fue de apenas 17,524 toneladas, mientras que en 2022 para el mismo mes fue de 55,583 toneladas, por lo que la disminución fue de 68.5%. Por supuesto se espera que en los siguientes meses el volumen atrasado entre al mercado.

¿Aumentarán los precios para la fresa mexicana?

Debido a esta situación los precios para la fresa mexicana podrían aumentar en las siguientes semanas, para beneficio de productores y exportadores, aunque también hay que mencionar que el volumen ya va a la baja.

En abril el volumen de fresa mexicana importada fue de 34,168 toneladas, siendo que durante enero, febrero y marzo se superó ligeramente las 40,000 toneladas en cada mes, lo que indica que el pico de la temporada ya ha pasado.

Desafortunadamente un posible aumento de precios ya no beneficiaría a los agricultores de Florida, pues en abril el volumen fue de solo 4,526 toneladas, mientras que en febrero y marzo fue de 46,117 y 33,219 toneladas, respectivamente, lo que indica que su temporada ha finalizado.

Fuentes: Fresh Plaza, USDA