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Banana | 5 min read
Momento clave para la industria del banano en Ecuador
Miguel Angel Miranda
mayo 15, 2023
Miguel Angel Miranda
mayo 15, 2023

Momento clave para la industria del banano en Ecuador

La industria exportadora de banano en Ecuador no ha tenido el comienzo que se esperaba en 2023, pues durante enero y febrero se enviaron un total de 62.99 millones de cajas de 18.14 kilogramos, lo que representa una ligera disminución del 0.3% en comparación con el mismo periodo de 2022. Sin embargo, si se compara con la cifra de 2021, la disminución es del 10.6%, según los datos proporcionados por el Observatorio Estadístico del Banano de la Asociación de Exportadores de Banano del Ecuador.

Dichas cifras muestran que las exportaciones de banano no se han recuperado después del inicio del conflicto bélico entre Rusia y Ucrania, en febrero de 2022, el cual ha generado un impacto directo en el volumen exportado, pues Rusia es el principal destino para el banano ecuatoriano.

El banano aún a la sombra del COVID

Si bien el conflicto armado en Europa del Este ha tenido cierto impacto para la industria bananera de Ecuador, lo cierto es que el comercio internacional de esta fruta tropical todavía viene arrastrando los efectos de la pandemia de coronavirus.

Un informe de la FAO indicó en su momento que las exportaciones mundiales de banano se redujeron un 7% en 2021, en comparación con 2020, debido principalmente a la escasez de contenedores refrigerados, que además vieron incrementados sus costos sustancialmente.

A esto se sumó el incremento en insumos tales como fertilizantes, plaguicidas y empaques (problemática que se agravó con el inicio de la guerra) y también hay que considerar la disminución en la demanda de banano por parte del mercado estadounidense, al tener menor poder adquisitivo las familias (además de la competencia directa con el melón y la sandía).

Los factores que afronta la industria

No cabe duda que los eventos globales adversos han afectado a la industria bananera en el país, pero de manera interna también hay una serie de factores que impiden un nuevo despegue de la producción y exportación ecuatoriana.

El primero de ellos es la falta de mano de obra especializada, que está derivando en una disminución de la productividad, y por lo tanto, de las ganancias. La razón es que existe migración de trabajadores especializados, principalmente hacia Colombia y Brasil, donde la producción de banano también es una industria importante.

A esto se le suma un clima agresivo en diversas zonas de producción, que durante los últimos años ha impedido alcanzar los volúmenes de producción proyectados, así como problemas con el sector naviero, que no ha podido normalizar su funcionamiento.

Se espera un 2023 similar al 2022

Los datos indican que durante enero y febrero de 2022 se exportaron a Rusia 16.83 millones de cajas, mientras que en los mismos meses, pero de 2023, el volumen fue de solamente 15.48 millones de cajas, es decir, se tuvo una disminución de 8%. En este sentido, los envíos hacia Rusia pasaron de tener una participación de 16.8% a 15.5%.

A pesar de esta situación el volumen de 2023 se mantiene casi similar al de 2022 (todavía muy lejos del volumen de 2021), debido principalmente a que la Unión Europea ha incrementado su volumen de importación de banano ecuatoriano. Durante enero y febrero de 2022 las exportaciones a esta región fueron de 16.61 millones de cajas, mientras que en el mismo periodo de 2023 fueron de 19.71 millones de cajas, un incremento de 18.7%

Los envíos a la Unión Europea incluso contrarrestan la caída de las exportaciones a Medio Oriente, región que pasó de 8.76 a 7.63 millones de cajas durante los mismos períodos ya indicados.

Principales destinos en la Unión Europea

A nivel de país, el principal destino de exportación de banano de Ecuador hacia la Unión Europea fue Países Bajos con una participación del 24.3% de las exportaciones acumuladas totales durante enero y febrero de 2023, es decir, un crecimiento del 53.4% en comparación con el mismo periodo en 2022.

El segundo país con mayor participación fue Alemania con el 14.3% del total de exportaciones y con un crecimiento interanual del 52.2% respecto al 2022; seguido de Italia, con una participación del 14.3%, esto es una caída del 3.8 % en comparación con el mismo periodo en 2022.

¿Qué significa todo esto para Ecuador?

No queda duda de que la industria bananera del Ecuador tiene retos internos y externos importantes por delante, lo que le genera una sensación de preocupación, pues necesitan afrontarlos con éxito para seguir siendo competitivos en un mercado donde otros jugadores quieren ganarle un mayor pedazo del pastel a Ecuador, todavía el líder exportador por una gran margen.

La buena noticia es que ante los problemas en Europa del Este, los agroexportadores ecuatorianos han sabido abrirse más camino en la Unión Europea, y además se espera un recuperación lenta pero constante de los envíos hacia Rusia, para así seguir consolidando su posición de liderazgo.

Fuentes: AEBE, AEBE Reporte Estadístico, AEBE Banana Weekly Market Sense